Volledig scherm
Het ongeluk gebeurde in de linker lift. © DvhN

Groningse lift viel niet, maar sloeg op hol en ging te hard naar beneden

UpdateEen op hol geslagen lift zorgde vanmiddag voor paniek in het Universitair Medisch Centrum Groningen (UMCG). Terwijl monteurs bezig waren een storing te verhelpen, maakte de vastgelopen lift ineens een ’val’ van zes hoog naar de kelder. De veertien inzittenden kwamen met de schrik vrij.

Het lijkt op een scène die je doorgaans alleen in films ziet. Een bomvolle lift die opeens vele verdiepingen naar beneden dendert. Veertien medewerkers en studenten van het UMCG en de Rijksuniversiteit Groningen beleefden zo’n angstig moment. Ze hadden een een bijeenkomst bijgewoond op de negende verdieping in de oostvleugel van het gebouw, waar een onderzoekscentrum voor biomaterialen en celbiologie zit.

De lift, waar maximaal 15 mensen in mogen, zat nagenoeg vol. Onderweg naar de begane grond bleef die hangen op de zesde verdieping. Liftmonteurs en onderhoudspersoneel kwamen op de storingsmelding af.

Terwijl ze bij de lift en de machinekamer stonden, ging de elektromotor opeens aan. De cabine ging naar beneden, niet in een ‘vrije val’, maar wel in een hogere snelheid dan normaal. Omdat het niet hard genoeg ging om het automatisch remsysteem in werking te laten treden, kwam de lift ruim 20 meter lager pas in de kelder tot stilstand.

Zere knie

Eén liftpassagier werd met een zere knie in een rolstoel naar de eerste hulp van het ziekenhuis gebracht. Bij de anderen was vooral sprake van grote schrik. Ze werden uit voorzorg gecontroleerd door ambulancepersoneel en opgevangen door bedrijfshulpverleners. De Rijksuniversiteit Groningen en het UMCG hebben psychische hulp aangeboden.

De universiteit spreekt van ‘de ergste nachtmerrie’. Volgens het UMCG is het ongeluk ‘niet alleen een grote schok voor de liftinzittenden, maar natuurlijk voor alle collega’s en studenten.’

Volledig scherm
© DvhN

De andere vijf liften in het gebouw werden direct buiten werking gesteld. Pas in de loop van de middag zijn ze na controle weer in gebruik genomen. De ‘lift op drift’, die vorig jaar uitgebreid is gecontroleerd, blijft voor onderzoek dicht.

Volgens Koos van Lindenberg, deskundige van het Liftinstituut, komt het ‘vrijwel nooit’ voor dat een lift een vrije val maakt. De cabines zitten goed vast. ,,De staalkabels waar een lift aan hangt, zijn twaalf keer sterker dan nodig is. Heeft een lift aan een halve kabel genoeg, dan wordt die aan zes kabels opgehangen.’’

Het gebeurt wel eens dat de noodrem van een lift in werking treedt. „Een lift hangt aan ijzeren staven’’, legt Van Lindenberg uit. ,,Als de snelheid van een lift te hoog wordt, bijvoorbeeld door een probleem met de motor, dan grijpen klauwen om die staven. Daardoor wordt de lift afgeremd.’’

Mensen die in zo’n afremmende lift zitten, hebben vaak het idee dat ze naar beneden zijn gevallen. „Feitelijk was het geen vrije val, maar zo voelt het vaak wel’’, zegt de liftdeskundige.

Ventilatie

Liften hebben wel honderd veiligheidsfuncties. Een overlastbeveiliging bijvoorbeeld, waardoor de lift dienst weigert als die te zwaar beladen is, noodverlichting, ventilatie en temperatuurbewaking.

Het UMCG-pand waar het ongeluk gebeurde, de vroegere Vrouwenkliniek Groningen, is in 1972 gebouwd. Van Lindenberg: ,,Liften zijn sindsdien comfortabeler geworden, soms energiezuiniger en ook het veiligheidsniveau is gestegen. Maar ook de liften uit die tijd waren al heel veilig.’’

Overigens gebeuren ongelukken pas écht als mensen zichzelf proberen te bevrijden, waarschuwt Van Lindenberg. Dat gebeurt geregeld. ,,Eén op de drie mensen die vastzit in een lift, probeert zichzelf te ontzetten door een luik of deur open te breken. Als je dan in de liftschacht valt, heb je pas écht een probleem.’’

Volledig scherm
Het UMCG in Groningen. © Google Streetview
  1. Scholieren verspreiden kinderporno op WhatsApp, school boos: ‘Dit is verschrikkelijk’
    UPDATE

    Scholieren versprei­den kinderpor­no op WhatsApp, school boos: ‘Dit is verschrik­ke­lijk’

    In een WhatsApp-groep van leerlingen van het Dendron College in Limburg zijn pornografische afbeeldingen van kinderen aangetroffen. Dat heeft de school in een brief aan de ouders laten weten. Volgens een woordvoerder hebben de leerlingen van de onderbouw ontzettend veel spijt van hun acties. ,,Ze hebben totaal niet beseft waar ze mee bezig waren. Zulke afbeeldingen zijn natuurlijk verschrikkelijk.’’