Volledig scherm
Docenten Arjan de Vries, Jeroen Derks en Femke Bijlsma (vlnr) in de aula van het schoolgebouw aan de Fruitlaan. © Marcelle Davidse

Jarig Ostrea Lyceum kwam er niet zonder slag of stoot: ‘Ze tilden gewoon een leraar de lucht in’

GOES - Het samenvoegen van twee scholen is niet gemakkelijk. Daar weten ze op het jarige Ostrea Lyceum in Goes alles van. Het was wennen voor scholieren en docenten. ,,Ik wist niet wat ik zag toen leerlingen op de andere school een docent de lucht in tilden.’’

Boze leraren, muitende leerlingen, boegeroep tijdens het bekendmaken van de nieuwe naam... het samengaan van het Sint-Willibrord College en het Buys Ballot College in Goes ging niet zonder slag of stoot. Inmiddels is het al lang koek en ei op het Ostrea Lyceum, de scholengemeenschap die uit de fusie ontstond. Volgende week vieren docenten en leerlingen eensgezind het 12,5-jarig bestaan van de school.

Dat was in het begin wel anders. Docent Nederlands Jeroen Derks, destijds werkzaam op het katholieke Sint-Willibrord College, kan zich de periode van vóór de fusie nog goed herinneren. ,,De mededeling dat we gingen fuseren kwam als een donderslag bij heldere hemel. We snapten het als leraren niet. Waarom? Onze school draaide goed, er was veel aanwas van leerlingen, het liep gewoon lekker.’’

Emoties

Femke Bijlsma, ook docent Nederlands, werkte op het protestants-christelijke Buys Ballot College. Daar werd het nieuws beter ontvangen. ,,Er was wel twijfel, maar die werd eigenlijk vooral gevoed door het gegeven dat ze ons er op het Sint Willibrord kennelijk niet bij wilden hebben.’’ Terugkijkend denkt Bijlsma dat de emotie deels voortkwam uit de gedachte dat de hele operatie nodig was om het ‘Buys Ballot’ te redden.

Derks herinnert zich dat de leraren van het ‘Sint-WC’ - zoals de katholieke school in de volksmond werd genoemd - zich uiteindelijk lieten overtuigen door rationele argumenten. De fusie was nodig om beide scholen een gezonde (financiële) toekomst te geven. Bij de leerlingen landde die boodschap ook niet meteen. Een groepje scholieren richtte de Anti Fusie Clan (AFC) op, tot ongenoegen van de toenmalige directeur. Bij het bekendmaken van de naam voor de fusieschool lieten leerlingen hun afkeer blijken met luid boe-geroep. Derks begreep die emoties. ,,Het was ingrijpend. Er waren leerlingen die hun laatste jaar ineens in een ander gebouw moesten doorbrengen. Dat is niet leuk. Ook als docent miste je collega’s als je in een ander gebouw kwam te werken. Daar hing in het begin bovendien nog de sfeer van de andere school.’’

Behoudend

Leerlingen en leraren van het Sint-Willibrord College waren destijds bang dat het karakter van de school verloren zou gaan. Het Buys Ballot College stond te boek als behoudend, terwijl het Sint-WC de ‘gezellige school’ was. Daar zat volgens Bijlsma een kern van waarheid in. ,,Ik wist niet wat ik zag toen op het Sint Willibrord een jarige leraar door de leerlingen in de lucht werd getild. Zulke dingen gebeurden op het Buys Ballot echt niet.’’

Ondanks de verschillen sloeg de houding vóór de fusie al om. ,,We zagen dat veel docenten van de andere school gewoon een verrijking waren’’, zegt Derks. Hij en Bijlsma herinneren zich dat leraren Nederlands van beide scholen bijeen kwamen om een methode uit te kiezen, want ze gebruikten allebei andere lesstof. ,,Ik had zes kantjes volgeschreven over waarom in vond dat het onze methode moest worden’’, zegt Bijlsma. Tot haar verrassing gingen de collega's van het Sint-WC snel akkoord. Het tekende de verbeterde sfeer.

Ostreaan

Docent maatschappijleer Arjan de Vries kwam een jaar na de fusie op het Ostrea Lyceum terecht en is daarmee een zogeheten ‘Ostreaan’. Die maken nu al zo'n dertig procent van het lerarenkorps uit. Hoewel hij de emoties nog heeft gevoeld, was er volgens hem sprake van eensgezindheid onder leraren en scholieren. ,,Inmiddels kun je wel zeggen dat er een echte Ostrea-sfeer is ontstaan. Het is een warme en gezellige school met veel oog voor het welzijn van de leerlingen.’’ Derks knikt. ,,Op een school die alleen maar prestatiegericht is, zou ik niet kunnen werken.’’ Volgens hem hebben leerlingen het naar hun zin. ,,Intern wordt er natuurlijk wel eens gemopperd, maar je moet ze hun school eens horen promoten tijdens een open avond.’’

Het 12,5-jarig bestaan van het Ostrea Lyceum wordt volgende week gevierd tijdens een feestweek. Die wordt maandag geopend door oud-premier Balkenende. Hij zat ooit op het Buys Ballot College.