Burgemeester Petter en griffier Terstappen samen met het enige raadslid: Louis van der Kallen.
Volledig scherm
Burgemeester Petter en griffier Terstappen samen met het enige raadslid: Louis van der Kallen. © Pix4Profs/Peter Braakmann

‘Spookvergaderen’ in Bergen op Zoom

BERGEN OP ZOOM - Een lege raadszaal in het historische stadhuis in Bergen op Zoom. Alleen burgemeester Frank Petter en griffier Kees Terstappen zijn er. Het is maandagavond 19.30 uur. De vergadering begint. De burgemeester kijkt om zich heen. Maar een raadslid? Dan kan er niet worden vergaderd. 

Petter beslist: dinsdagavond. Zelfde tijd. Nieuwe vergadering. Met dezelfde onderwerpen op de agenda. Het lijkt een raar stukje toneel, maar dat is het bepaald niet legt griffier Kees Terstappen aan deze krant uit. Corona regeert. En dat maakt vergaderen met 33 raadsleden en alle mensen er omheen  onmogelijk. ,,En toch zijn er nu eenmaal beslissingen die door de gemeenteraad genomen moeten worden.” Onder meer om geld van het Rijk te krijgen voor het ruimen van explosieven uit de Tweede Wereldoorlog. ,,Moeten we voor 1 april aanvragen.” Gebeurt dat niet, komt er geen geld. 

Handjevol mensen

En daarom zijn burgemeester en griffier overgestapt op plan B. De Gemeentewet zegt dat na 24 uur in een nieuwe vergadering er wel besluiten genomen kunnen worden. Al is er maar een raadslid aanwezig. Handig nu alleen zogenaamde hamerstukken op de agenda stonden. Items waar iedereen alleen maar ‘ja’ tegen zegt. Zoals dat geld voor de munitie.

,,Zaken zonder politieke impact”, aldus Terstappen. ,,Met een paar raadsleden kunnen we dinsdagavond besluiten nemen.” En dat is precies het scenario voor vanavond. Hooguit een paar minuten duurt die bijeenkomst. Met een handjevol mensen. Maar de besluitvorming kan doorgaan.

Hoe nu verder?

Maar als de coronacrisis langer duurt kan het niet op deze manier. ,,Want er komen ook zaken voorbij waar raadsleden wel met elkaar over in discussie willen’’, aldus Terstappen. ,,We zijn nu al aan het nadenken hoe we dat gaan doen.”

Burgemeester Frank Petter benadrukt dat ‘de stad bestuurd moet worden’. Maar dat een gemeenteraad niet bij elkaar kan komen als hij kort ervoor Bergenaren oproept zoveel mogelijk uit elkaars buurt te blijven.

  1. Twintig jaar na massagraven weer helpen in Kosovo: ‘Die dankbaarheid, daar word ik stil van’
    PREMIUM
    INTERVIEW

    Twintig jaar na massagra­ven weer helpen in Kosovo: ‘Die dankbaar­heid, daar word ik stil van’

    WOENSDRECHT - Als jong militair hielp hij in Kosovo honderden oorlogsslachtoffers te identificeren en herbegraven. Twintig jaar na die gruwelen keert Christian Zorge (41), nu uitvaartondernemer in Woensdrecht, met veertien veteranen terug. Om de lokale bevolking te helpen, al is het voor sommigen tevens traumaverwerking. Een verhaal over wreedheid, maar ook dankbaarheid en hoop.