200 Canadese militairen marcheren door Bergen op Zoom: eerherstel voor de ‘Assepoesters onder de strijdkrachten’

videoBERGEN OP ZOOM - Door het centrum van Bergen op Zoom marcheren zaterdagmiddag zo'n 200 Canadese militairen van verschillende divisies: luchtmacht, landmacht, marine en ook enkele ‘mounties' (bereden politie). De groep maakt een tour door Noord-Frankrijk, België en Nederland ter herinnering aan de Slag om de Schelde, dit jaar 75 jaar geleden.

Na de kranslegging op de Canadese begraafplaats marcheren de Canadezen vanaf Plein 13 naar het Markiezenhof. Letterlijk in de voetsporen van de Canadezen die najaar 1944 vochten in de Slag om de Schelde, zoals Luitenant-Kolonel Eric Quirion even later zegt. Een indrukwekkend spektakel dat veel toeschouwers trekt. Op het binnenplein van het Markiezenhof worden de Canadezen welkom geheten door 'deputy mayor' Patrick van der Velden. Hij bedankt Canada voor het bevrijden van Bergen op Zoom en laat trots voor de eerste keer het muziekstuk 'Helden van de Schelde' horen. Want hoewel die slag bepalend is geweest voor het verdere verloop van de oorlog, was er nooit een symfonie voor geschreven. Daarom hebben de gemeente en de stichting Bevrijding Brabantse Wal aan Bergenaar Steven Dietvorst, componist en muzikant bij het Koninklijk Nederlands Luchtmacht Orkest, gevraagd om een muziekstuk te componeren. 

In de Nederlandse geschiedenis is de omvang en het belang van de Slag om de Schelde, in het najaar van 1944, lang onderbelicht gebleven. Canada speelde in die strijd een sleutelrol. 'The Cinderella army' wordt het leger genoemd, vertelt militair attaché Tim Young. De 'sloofjes' onder de Britse strijdkrachten, die havens moesten veroveren onder moeilijke omstandigheden. En dat met onvoorstelbaar grote verliezen als gevolg, daarvan getuigt onder meer de Canadese begraafplaats in Bergen op Zoom. 

Na de plechtigheid hebben de militairen even vrij en strijken neer op de terrasjes op de Grote Markt. ,,We zijn gisteren aangekomen in Lille en hebben vanochtend ook een bezoek gebracht aan de Canadeze begraafplaats in Vimy en het Bevrijdingsmuseum in Zeeland'', vertelt Francis Sevigny, een van de militairen. Hij maakt deel uit van een corps van techneuten. ,,Op de begraafplaats zagen we de graven van onze collega's, indrukwekkend'', vertelt hij. Het historische centrum van Bergen op Zoom vindt hij prachtig en hij vraagt Hans Stumpel van de Stichting Bevrijding Brabantse Wal honderduit over de betekenis van de kruizen in het Bergse Wapen. Vanuit Bergen op Zoom vertrekken de militairen later op de dag naar Nijmegen waar ze meelopen in de Vierdaagse.

Volledig scherm
200 Canadese militairen bezochten dit weekend Bergen op Zoom, ter nagedachtenis aan de bevrijding. © Pix4Profs/Marcel Otterspeer
Volledig scherm
200 Canadese militairen bezochten dit weekend Bergen op Zoom, ter nagedachtenis aan de bevrijding. © Pix4Profs/Marcel Otterspeer
Volledig scherm
200 Canadese militairen bezochten dit weekend Bergen op Zoom, ter nagedachtenis aan de bevrijding. © Pix4Profs/Marcel Otterspeer
Volledig scherm
200 Canadese militairen bezochten dit weekend Bergen op Zoom, ter nagedachtenis aan de bevrijding. © Pix4Profs/Marcel Otterspeer
Volledig scherm
200 Canadese militairen bezochten dit weekend Bergen op Zoom, ter nagedachtenis aan de bevrijding. © Pix4Profs/Marcel Otterspeer
  1. Schuldgevoel
    Van het land

    Schuldge­voel

    Ik denk erover om op vakantie te gaan. Mét het vliegtuig! Een aantal jaar geleden zou ik daar geen twee keer over hebben nagedacht. Maar omdat vliegen zo ongelofelijk slecht is voor het milieu, heb ik daar tegenwoordig toch een schuldgevoel bij. En dat schuldgevoel heb ik steeds vaker. Als ik een plastic tasje nodig heb voor mijn aankopen bij de supermarkt bijvoorbeeld. Of als ik een pot chocopasta met palmolie uit Maleisië koop (al is het van ‘duurzame plantages’). Zelfs bij een stuk watermeloen. En dan heb ik het nog niet over de aanschaf van nieuwe kleren die ergens door overwerkte mensen in Bangladesh gemaakt worden.