Delfina en haar vader John.
Volledig scherm
PREMIUM
Delfina en haar vader John. © Jan Aelberts

Na 75 jaar ontdekt Delfina wie haar vader is: “Na de oorlog stond hij voor de deur. Mama was niet thuis”

Haar moeder Anna is 17 jaar als ze in 1944 door Canadese soldaten in Antwerpen bevrijd wordt. Ze wordt verliefd op één van hen, op John Schwager, dan 24 jaar. Negen maanden later wordt Delfina geboren. Vader en dochter zullen elkaar nooit kennen. Tot nu. Na bijna 75 jaar vond Delfina (74) de man die heel haar leven door haar hoofd spookte. Haar held, haar bevrijder. Maar vooral haar vader. De soldaat stichtte een gezin in Canada, Delfina kreeg er zeven broers en zussen bij. In september wil ze hen bezoeken in Canada. In 2012 overleed John. “Ze noemden me altijd ‘den indiaan’”, vertelt Delfina. “Nu blijkt dat papa voor vijftig procent Mohawk-indiaan was.”

Het is schoondochter Carina die begin januari na bijna veertig jaar zoeken het nieuws naar Merksem brengt. De kerstboom werd net het huis uit gezet. Een gestoffeerde kerstman zal op de mantelschouw van Delfina en man Fernand blijven staan. Een talisman, een herinnering aan de dag dat ze na drie kwart eeuw haar vader leerde kennen.