Indrukwekkend eerbetoon aan Kobe Bryant en dochter Gianna in LA

FotoserieBasketballegende Kobe Bryant, die op 26 januari 2020 samen met zijn dertienjarige dochter Gianna overleed bij een helikoptercrash, werd vandaag herdacht in het Staples Center. Het Staples Center is de thuisbasis van de LA Lakers, het basketbalteam waar Bryant twintig jaar voor speelde en waarmee hij vijf keer de NBA won. 

LeBron James, Michael Jordan, Shaquille O’Neal, James Harden, Kanye West, Kim Kardashian, Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar, Michael Phelps, Steph Curry, Pau Gasol, Dwyane Wade, Jennifer Lopez en Beyoncé Knowles behoorden tot de ruim 20.000 aanwezigen in het Staples Center in Los Angeles. 

Indrukwekkende toespraak voor dochter Gianna 

Tony Clements on Twitter

Michael Jordan helping Vanessa Bryant off the stage is the best assist of his life #KobeFarewell

Vanessa Bryant, de weduwe van Kobe, hield een indrukwekkende toespraak. Ze vocht tegen de tranen, maar na een daverend applaus van alle aanwezigen lukte het haar om een mooie ode te brengen aan haar dochter Gianna. ,,Bedankt allemaal voor jullie komst en jullie gebeden. Gianna Bryant is een van de liefste meisjes die ik kende. Ze kuste me altijd goedenacht en goedemorgen. Die kusjes betekenden veel voor me. Ze was papa’s kindje, maar ze hield ook van mij. Ze was mijn beste vriendin. Ze maakte de lekkerste chocoladekoekjes, was competitief, net als haar vader. Haar lach was als een zonneschijn. Ze had de mooiste lach ter wereld. Het was haar geheime gave om net als Kobe alles te onthouden. Ze was een geweldige danseres, hield van alle sporten. Gigi had zelfvertrouwen, maar was niet arrogant. Ze wilde het beste voor iedereen. Ze leerde Mandarijn, Spaans en was op weg een geweldige basketbalster te worden", vertelde Vanessa. ,,Gianna was altijd zichzelf, een geweldig persoon. Ze gaf de beste knuffels en kusjes. Zachte lippen, net als haar vader. We hielden van elkaar. Ik mis haar sarcasme, kusjes en lach. Ze gaf mijn dag licht en ik mis het om naar haar mooie gezicht te kijken. Ik zal haar helaas nooit kunnen vertellen hoe mooi ze eruit ziet op haar bruiloft. Ze zou een geweldige moeder worden. Ze was vol leven en had de wereld nog zoveel meer te bieden. Ik kan een leven zonder haar niet voorstellen. Ik hou van je.”

Volledig scherm
© AFP

Mooie woorden voor Kobe

Daarna sprak Vanessa ook mooie woorden over haar man, Kobe: ,,Voor iedereen was hij Mamba. Voor mij was hij de liefste man en een geweldige vader. Hij was mijn alles. Ik was zijn eerste liefde, zijn vrouw, beste vriend en beschermer. Hij was een gentleman, heel romantisch. Elk jaar keek ik weer uit naar verjaardagen of Valentijnsdag. Hij deed altijd iets speciaals. We hoopten samen oud te worden: twee lieve mensen die van elkaar hielden. Vlak voordat ze overleden, stuurde hij een lief berichtje. We zouden samen iets gaan doen zonder kinderen. Het is er niet meer van gekomen.”

,,Hij hield ervan om de meiden van school te halen en tijd met ze door te brengen. Gekke liedjes zingen onder de douche. Hij had magische armen waarin de meiden altijd binnen no time in slaap vielen. Hij keek gerust meidenfilms met zijn dochters. Hij had een gevoelig hartje. Als ik te laat kwam voor zijn wedstrijden, was hij bezorgd en vroeg hij de beveiliging waar ik was. Ik wil dat mijn dochters hem zullen herinneren als de geweldige vader die hij was. Kobe en Gigi waren zo makkelijk om van te houden. Ze waren grappig, blij en hielden van het leven. Schat, zorg goed voor Gigi, dan zorg ik voor Natalia, Bianka en Coco (Capri). Veel plezier in de hemel en rust zacht.”

De familie van Kobe Bryant.
Volledig scherm
De familie van Kobe Bryant. © BSR Agency

Michael Jordan

Ook Michael Jordan stapte het podium op voor een eerbetoon aan ‘zijn kleine broertje’: ,,We waren heel hechte vrienden. Kobe was als een klein broertje voor me. Iedereen sprak maar over de vergelijkingen tussen ons. Ik wilde alleen maar over Kobe praten. Hij stuurde me altijd berichtjes. Op elk tijdstip van de dag. Basketbal was zijn passie. Een passie zoals die van niemand anders. We spraken over basketbal, over familie, over alles. En nu sta ik hier te huilen. Dat doet Kobe met me. Nu word ik voor de komende dertig jaar weer achtervolgd door een meme waarop ik sta te huilen", verwijst de basketballegende met een lach naar een andere bekende meme.

,,Kobe was een geweldige vader en een geweldige man. Niemand weet hoeveel tijd we nog hebben op deze wereld. En daarom moeten we van elk moment genieten en moeten we zoveel mogelijk momenten doorbrengen met de mensen van wie we houden. Met Kobe is er ook een stukje van mij overleden en ook een stukje van jullie. We koesteren de herinneringen en leren daarvan. Rust in vrede, klein broertje.”

Michael Jordan.
Volledig scherm
Michael Jordan. © Getty Images

Rechtszaak tegen helikopterbedrijf 

Vanessa Bryant.
Volledig scherm
Vanessa Bryant. © AP

Vanessa spant een rechtszaak aan tegen het bedrijf dat de fatale helikoptervlucht verzorgde waarbij haar echtgenoot en dochter Gianna om het leven kwamen. Ze verwijt het bedrijf schuldig te zijn aan de dood van haar echtgenoot en dochter, meldt de krant Los Angeles Times. Nadere details ontbreken nog. Het nieuws kwam naar buiten kort voordat de openbare herdenkingsdienst begon in het Staples Center, de thuishaven van Los Angeles Lakers, de club waarmee Bryant in twintig jaar in de NBA vijf kampioenschappen veroverde.

Bryant en zijn dochter zijn afgelopen week in besloten kring begraven in het Pacific View Memorial Park in Corona del Mar, dicht bij het huis van de familie Bryant in het Californische Newport Beach. In de helikopter zaten naast vader en dochter Bryant nog zeven mensen, onder wie een teamgenote van de basketballende Gianna en hun coach. Het is nog altijd onduidelijk waardoor de heli in dichte mist crashte.

Volledig scherm
© REUTERS
Volledig scherm
© EPA
Volledig scherm
© REUTERS
Volledig scherm
© AFP
Volledig scherm
© REUTERS
Volledig scherm
© REUTERS
Volledig scherm
© EPA
Volledig scherm
© REUTERS
Volledig scherm
© AP
Volledig scherm
© Getty Images
Volledig scherm
© AP
Volledig scherm
© AP
  1. De Pacer | Terug naar de eerste Marathon Rotterdam in 1981, met Jacques Valentin

    De Pacer | Terug naar de eerste Marathon Rotterdam in 1981, met Jacques Valentin

    De veertigste jubileumeditie van de Marathon Rotterdam gaat zondag niet door. Toch vonden wij van De Pacer het tijd voor iets bijzonders: een terugblik op de eerste Marathon Rotterdam in 1981. Met Jacques Valentin, derde die dag, halen we anekdotes op over een gedenkwaardige editie in de regen, met vijf rondjes rond de Kralingse Plas en slechts 180 finishers. Van een populair massa-evenement was toen nog geen sprake was, de marathon werd gelopen door een select groepje hardcore pioniers met cola als sportdrank.