Volledig scherm
PREMIUM
Gianni Vandepitte (rechts) wordt in Antwerpen behandeld door Thijs Hertsens. © Barry van der Hooft

Zeeuws NAC-talent trainde zich fit in het zwembad met Wout van Aert

ANTWERPEN - De datum staat in zijn geheugen gegrift. Op 4 april van het vorig jaar scheurde Gianni Vandepitte tijdens een training met de Onder 19 van NAC Breda zijn voorste kruisband af. Voor de tweede keer, want in de D1 van JVOZ was hem als ventje van dertien al eens hetzelfde overkomen. In Antwerpen, bij het hoog aangeschreven Move to Cure, werkt de 19-jarige Vlissinger hard aan zijn herstel. ,,Soms is het afzien, maar ik heb geen keuze.’’

Tussen twee pittige sessies op een minitrampoline door, is er tijd om even een paar slokken water te nemen. Gianni Vandepitte gaat aan de zijkant op een bankje zitten en kijkt de zaal in, waar deze middag veel sporters bezig zijn. ,,Ik heb hier ook een keer flink moeten huilen’’, vertelt hij. ,,Dat was twee, drie maanden geleden. Ik voelde steeds een knak in mijn knie. Het kraakbeen was nog niet helemaal hersteld, maar ik dacht toen echt even dat het niet meer goed zou komen. Die onzekerheid kostte veel energie.’’

Quote

Gianni moet straks sterker terugkomen dan voor zijn blessure. Dat kan, dat hebben we hier al vaker bewezen

Thijs Hertsens, fysiotherapeut

Terwijl hij al zijn energie juist nodig heeft voor zijn revalidatie. Vandepitte was vorig seizoen één van de sterkhouders van de Onder 19 van NAC Breda, dat de kampioenscompetitie bereikte. Je zit dicht tegen een contract aan, kreeg de tot middenvelder omgeturnde buitenspeler te horen. Waar zijn provinciegenoten Jan Paul van Hecke en Yassine Azzagari vervolgens ook echt een contract tekenden, sloeg voor Vandepitte het noodlot – weer – toe. ,,Ik was net terug van een blessure en trainde individueel. Tijdens die training schoot ik met links en klapte door mijn rechterknie. Ik voelde meteen dat het mis was.’’