Volledig scherm
PREMIUM
Mike Chen, de voetballer. © Camile Schelstraete

Mike Chen van Oostburg is een pianist op kicksen

OOSTBURG - Kevin de Bruyne zou er één kunnen zijn, Hakim Ziyech ook. Voetballers met een fluwelen touch, toppianisten in spe. Spelers die met het juiste gevoel op de juiste toetsen drukken.

Bij een pianist denk je dus snel aan een nummer 10, aan iemand die gevoel in zijn spel legt. Laat Mike Chen (19) dan net de uitzondering op de regel zijn. De Oostburgenaar is namelijk goed op weg om professioneel pianist te worden, maar staat bij de plaatselijke SV én in de keuken van zijn ouders nou niet echt bekend als een sierlijke spelverdeler. ,,Op het veld ken ik niemand.’’

38 minuten duurt het traject Brussel-Gent, een reis die Chen op doordeweekse dagen steevast maakt. Brussel, de stad waar hij sinds deze zomer inwoont bij zijn tante. Gent, de plaats waar hij zich op universitair niveau hoopt te ontwikkelen tot concertpianist.

Het Franstalige aspect in de Belgische hoofdstad schrikte hem niet af, integendeel zelfs. ,,Ik wil in Brussel juist mijn Frans en Chinees verbeteren en dat lukt aardig. Mijn nichtje spreekt geen Nederlands, dus dan moet je wel’’, vertelt Chen, die in zijn eerste jaar van het conservatorium zit. ,,Dat ik hier zit, kan eigenlijk helemaal niet.’’