Volledig scherm
Van Jacob Roggeveen bestaan geen portretten. Op internet worden wel verschillende portretten verbonden aan Roggeveen, zoals dit. Dit portret staat ook in het boek Jacob Roggeveen, Boudewijn Büch en de ontdekking van Paaseiland, van Paul Dentz. © Maurits Sep

'Middelburg moet Jacob Roggeveen eindelijk zijn standbeeld geven'

MIDDELBURG - Jacob Roggeveen, in 1722 de ontdekker van Paaseiland, moet eindelijk zijn welverdiende standbeeld krijgen in Middelburg. Dat schrijft Paul Dentz in een nieuwe boek over de Middelburgse ontdekkingsreiziger. Dentz vindt het een tekortkoming dat Middelburg zo'n standbeeld nog steeds niet heeft.

Dentz - pseudoniem van Arnoud van der Vorst - schreef Jacob Roggeveen, Boudewijn Büch en de ontdekking van Paaseiland. Daarin beschrijft hij het belang van Roggeveen (1659-1729) als ontdekkingsreiziger, maar ook de controverse rond Roggeveen, die uit Middelburg verbannen werd vanwege zij vrijzinnige denkbeelden.

Niet onomstreden

Mede doordat hij niet onomstreden was, kreeg Roggeveen niet de eer die hij verdiende. 'Middelburg en Zeeland hebben destijds hun zoon niet de eer gegund die hij verdiende', schrijft Dentz. Drie eeuwen later is die tekortkoming nog altijd niet goedgemaakt, schrijft hij. 'Een standbeeld is hem nog altijd niet gegund.'

Dentz heeft het gemeentebestuur voorgesteld alsnog een standbeeld op te richten voor Jacob Roggeveen. B en W van Middelburg vinden echter niet dat Roggeveen te weinig eer wordt betoond. Zo is er een plaquette op het woonhuis in de Lange Noordstraat 37 en staat er een kopie van een beeld van Paaseiland in de Buitenruststraat bij zorgcentrum Buitenrust. Dat is de opvolger van het verzorgingshuis Roggeveen aan de Noordsingel, waarin nu studenten wonen. Bovendien heeft Middelburg geen geld voor een standbeeld, stellen B en W.

Comité

Dentz legt zich daar niet bij neer. Hij hoopt met steun van Middelburgers en andere Zeeuwen een comité te vormen dat geld gaat inzamelen voor een standbeeld. B en W zijn wel bereid eventueel een bouwvergunning te verlenen voor een standbeeld dat met particulier initiatief wordt betaald.

Volledig scherm
Kopie van een beeld van Paaseiland, dat in 1722 is ontdekt door de Middelburgse ontdekkingsreiziger Jacob Roggeveen.
Volledig scherm
Het huis in de Lange Noordstraat in Middelburg, waar Jacob Roggeveen woonde. (Eerste huis rechts op de foto). © Maurits Sep