Volledig scherm
Deze still van een bewakingscamera is het allerlaatste spoor van Andrew. © AP

10 jaar geleden stapte Andrew op de trein. Sindsdien is hij spoorloos

Andrew Gosden wordt vandaag precies tien jaar vermist. Nog steeds is er geen enkel spoor van de Britse, hyperintelligente tiener die op 14 september 2007 als 14-jarige op de trein naar Londen stapte. Over zijn vermissing circuleren nog steeds tientallen theorieën. Zijn ouders hopen dat hij op een dag gewoon weer thuis komt.

De 14-jarige Andrew was slim, heel slim zelfs. Hij won wiskundecompetities en volgde een speciaal programma voor bovengemiddeld intelligente kinderen. Verder was Andrew een normale tiener. Hij speelde spelletjes op zijn spelcomputer, woonde bij zijn ouders en zus in het Britse Doncaster en was fan van de bands Slipknot en Muse. Hij was niet heel populair op school, maar werd ook niet gepest.

Vrijdag 14 september 2007 begon zoals alle andere dagen. Andrew was wat chagrijnig, vertelde zijn moeder later. Hij sliep die dag lang uit, iets wat hij niet vaak deed. Snel kleedde hij zich aan, en vertrok naar school. 'Doei mam, tot later', riep hij naar zijn moeder, rond een uur of half negen in de ochtend.

Naar school is Andrew nooit gegaan. Een uur later was hij weer thuis. Alleen. Zijn zus Charlotte (toen 16) was naar school, zijn ouders Kevin en Glenys naar hun werk. Andrew trekt zijn schooluniform uit, legt zijn jasje keurig over de stoel in zijn slaapkamer en stopt de rest van zijn uniform in de wasmachine. Vervolgens trekt hij een spijkerbroek aan en een t-shirt van Slipknot. Hij slingert een nagenoeg lege rugtas op zijn rug met daarin een portemonnee en zijn spelcomputer (zonder oplader) en trekt de deur achter zich dicht. 

200 pond

Lopend gaat hij op weg naar het treinstation, blijkt later uit beveiligingsbeelden. Onderweg pint hij 200 pond. Eenmaal op het station koopt hij een enkel kaartje naar King's Cross Station in Londen. Een rit van zo'n uur en drie kwartier. De verkoper op het station verklaarde later dat Andrew per se een enkele rit wilde kopen, ook al was een retourtje maar 50 cent duurder.

In de trein zit Andrew tegenover een ooggetuige. Deze ziet hoe hij rustig op zijn spelcomputer speelt. Om 11.20 uur stapt hij uit op King's Cross Station, blijkt uit beveiligingsbeelden. Het is het laatste beeldmateriaal van de 14-jarige jongen. Daarna is nooit meer wat van hem vernomen. 

Volledig scherm
Andrew met zijn vader. © AP

Gewiste beelden

's Avonds wordt de tiener als vermist opgegeven, maar de plaatselijke politie doet in de ogen van zijn ouders niet genoeg om hem snel te vinden. De ouders gaan daarom zelf op onderzoek uit en bekijken onder meer bewakingsbeelden van buren in de straat en op het station. De media krijgen lucht van het verhaal en berichten in mum van tijd volop over de mysterieuze vermissing. De ouders zijn blij met de publiciteit, maar in het onderzoek gaat een hoop mis, vinden zij. Beveiligingscamera's worden te laat geraadpleegd, waardoor veel materiaal al is gewist. 

Diverse mensen melden zich in de eerste dagen na de vermissing met nieuws over Andrew. Hij zou op diverse plekken in Londen zijn gesignaleerd. De meest plausibele plek is een Pizzahut-restaurant dichtbij King's Cross. Maar de politie verzuimt daar extra onderzoek te doen, beweren zijn ouders achteraf. Inmiddels verstrijken de dagen, en volgt er geen enkel teken van leven. Zijn bankrekening blijft onbewogen en ook op internet is geen spoor van hem te vinden. 

Theorieën 

Op diverse fora ontstaan de eerste theorieën over zijn vermissing. De meest gehoorde: Andrew wilde een nieuw leven beginnen, net als het personage in zijn favoriete tv-show The Fall and Rise of Reginald Perrin, waarin de hoofdpersoon zijn dood in scene zet. 

In de weken, maanden en jaren daarna blijven zijn ouders zoeken naar hun zoon. Ze roepen mensen op naar hem uit te kijken, en zoeken zelf regelmatig de media op om de zaak levendig te houden. Zijn dna en vingerafdrukken zijn opgenomen in diverse databases en de familie heeft foto's laten maken van hoe Andrew er nu uit zou moeten zien. Ook is een deel van de Londense rivier The 
Theems onderzocht om te zoeken naar het lichaam van Andrew. Er wordt niks aangetroffen.

De familie van Andrew heeft, tien jaar later, nog steeds hoop. Tegen de 
BBC vertellen ze: ,,We worden achtervolgd door de gedachten wat er met hem gebeurd kan zijn nadat hij in Londen aankwam. Maar we hebben geen rust tot we het weten." De vader van Andrew heeft sinds de vermissing last van angststoornissen en depressies en denkt na over zelfmoord. Met zijn moeder en zusje gaat het beter. De familie weigert te verhuizen, omdat ze willen dat Andrew hen kan bereiken mocht hij dat willen. ,,Hij heeft de deur op slot gedraaid met de huissleutel. Het slot is sindsdien niet meer veranderd." Ook praat het gezin nog steeds over hun zoon in de tegenwoordige tijd. ,,Dat geeft hoop. Al wordt het elk jaar lastiger."

Volledig scherm
Andrew met zijn vader en zijn zus. © AP
Volledig scherm
De foto van Andrew die werd verspreid vlak na zijn vermissing. © AP