Volledig scherm
Oesters op strandje bij de Krabbenkreek. © archief Willem Mieras

'Vrij oesters rapen moet aan banden worden gelegd'

VLISSINGEN - Het vrij rapen van oesters moet worden beperkt en de controle moet strenger, vinden de schelpdiersector. Wouter van Zandbrink, voorzitter van Vereniging De Mosselhandel, heeft sterke aanwijzingen dat amateur-rapers oesters aan restaurants in de regio verkopen met alle risico's van dien voor de volksgezondheid en voor de schelpdierproducenten. ,,Er hoeft maar één verkeerde oester tussen te zitten en de sector loopt enorme schade op.''

Op de site van Nationaal Park Oosterschelde staan geschikte plekken voor het rapen van schelpdieren. De mossel- en oestersector heeft geen problemen met het vrij rapen op zich. Het gaat om de toegestane hoeveelheid van tien kilo per persoon.  Veel te veel, stelt Van Zandbrink. ,,Wie eet er nu op een dag 10 kilo oesters? Dat doet geen mens. Maar het is wel een hoeveelheid waarbij het interessant wordt om ze via de achterdeur aan de horeca te verkopen. Dat gebeurt dan natuurlijk ver beneden de marktprijs.''

Slechte zaak

Het is de sector een doorn in het oog. ,,Onze leden steken veel geld in kwaliteitscontrole en voedselveiligheid'', zegt Van Zandbrink. Maar als mensen ziek worden door het eten van ongecontroleerde, door amateur-rapers verkochte oesters krijgt de hele sector een klap. Hij heeft dan ook geen goed woord over voor horeca-ondernemers die oesters buiten het officiële circuit kopen. ,,Ik hoor verhalen vanuit de regio dat dit gebeurt. Dat is een slechte zaak. Slecht voor de consument, slecht voor de sector en slecht voor Zeeland.''

Een oplossing is volgens hem het fors beperken van de hoeveelheid die je mag rapen. De grens van tien kilo is getrokken vanuit overwegingen van natuurbescherming. Dat maximum heeft niets te maken met voedselveiligheid of het voorkomen van ongewenste concurrentie met de schelpdiersector.

65 kilo

Van Zandbrink begrijpt dat de regels niet van de ene op de andere dag gewijzigd kunnen worden, maar de provincie zou in elk geval  kunnen beginnen  meer controles en strenger handhaven van de bestaande regels.  Want dat rapers het niet altijd  bij die tien kilo laten bleek onlangs nog voor de rechtbank in Middelburg toen een man moest voorkomen omdat hij betrapt was met 65 kilo oesters.  Zijn verklaring: ,,Ik had gewoon zin in oesters.'' Hij kreeg een boete van 200 euro.