De rode vlaggen met de gele toren wapperen nu in de winkelstraten, afgewisseld met de paarse vlaggen met het logo van Middelburg 800.
Volledig scherm
De rode vlaggen met de gele toren wapperen nu in de winkelstraten, afgewisseld met de paarse vlaggen met het logo van Middelburg 800. © Maurits Sep

'Middelburg hijst de oorlogsvlag'

MIDDELBURG - Middelburg viert feest: 800 jaar stadsrechten. Met het bijbehorende vlagvertoon in de winkelstraten is historisch echter iets mis. De rode vlag met de gele toren erop is niet de stadsvlag van Middelburg, maar de bloedvlag die door kapers en schepen van de Admiraliteit werd gebruikt in oorlogstijd.

Dat stelt Johan Francke - informatiespecialist bij de ZB, Planbureau en Bibliotheek van Zeeland - in een weblog dat hij schreef voor de ZBDe naam van de stad - Middelburg - verwijst naar de ligging van de stad: een burcht in het midden van het voormalige eiland Walcheren. Zoals Domburg en Souburg ook een burcht in hun vlag hebben.

Maar, schrijft Francke:  'De rode vlag met de gouden burcht die nu overal in de stad wappert is namelijk niet de stadsvlag, maar de geuzen- of bloedvlag die in oorlogstijd gebruikt werd door schepen van de Admiraliteit en kapers die Middelburg als thuishaven hadden en zee en oceaan af struinden op zoek naar vijanden om buit van te veroveren.'

De vergissing is best begrijpelijk. De gouden burcht op een rode ondergrond zit wel in het wapen van Middelburg, waar een adelaar dat rode schild vasthoudt. Dat wapen hangt zo ook in de raadszaal van het stadskantoor.

Bovendien wordt voor Vlissingen ook altijd een rode vlag met een witte kruik of fles gebruikt. Ook dat is volgens Francke eigenlijk een geuzen- of bloedvlag. Wat de echte stadsvlag van Vlissingen is, weet hij niet. ,,Dat zou ik moeten uitzoeken.''

Voor Middelburg heeft hij dat uiteraard al gedaan. De stadsvlag van Middelburg bestaat uit drie horizontale banen: geel boven, wit in het midden en rood onder. Dat zijn de kleuren van Middelburg en daarom zijn de luiken op het stadhuis ook in die kleuren geschilderd, legt Francke uit. De oorspronkelijk stadsvlag is volgens hem in onbruik geraakt. ,,Maar de oorlogsvlag werd in ieder geval niet in vredestijd gebruikt, en niet op gebouwen. Die wapperde alleen op schepen.''

Quote

Wij weten niet beter dan dat de rode vlag met de gouden burcht de stadsvlag is.

Frank Bijleveld van Stichting Middelburg 800

De rode vlaggen wapperen nu in de winkelstraten, afgewisseld met de paarse vlaggen met het logo van Middelburg 800. Frank Bijleveld van Stichting Middelburg 800 is niet bekend met de betekenis van de rode vlag, noch met de oorspronkelijke stadsvlag. ,,Al heb ik volgens mij ooit wel eens die vlag gezien op een oude foto. Wij weten niet beter dan dat de rode vlag met de gouden burcht de stadsvlag is.''

Dat blijkt historisch toch ook te kloppen, leert navraag bij de gemeente Middelburg. Woordvoerster Trude Northolt: ,,Op 22 april 1974 is de rode vlag met de gouden burcht officieel als gemeentevlag vastgesteld. Op 30 april 1975, Koninginnedag, wapperde die voor het eerst vanaf openbare gebouwen.''