De kersverse natuuroma Anneke Suurland bekijkt een stuk zeewier door een vergrootglas. George Koenders van het IVN geeft uitleg.
Volledig scherm
De kersverse natuuroma Anneke Suurland bekijkt een stuk zeewier door een vergrootglas. George Koenders van het IVN geeft uitleg. © Leo Adriaansen

Achttien nieuwe Thoolse natuurouders gaan aan de slag

SINT-MAARTENSDIJK - Kun je elke wiersoort eten? Hebben alle schelpen jaarringen? En wat zijn toch die rare geelachtige bolletjes die je vaak op het strand ziet liggen? Achttien nieuwe Thoolse natuurouders stelden dinsdag allerlei vragen op het strandje bij Sint-Maartensdijk. Het is niet verwonderlijk dat ze hun kennis over de natuur nog snel wilden bijspijkeren, want binnenkort moeten ze zelf dit soort vragen beantwoorden.

Op Thoolse scholen zijn al jaren natuurouders actief. Ze helpen de onderwijzers met het geven van lessen over de natuur en het milieu en trekken er samen met de kinderen op uit. ,,Deze vrijwilligers zijn goud waard voor de meesters en juffen’’, stelt Vincent van der Veen van het Instituut voor Natuureducatie en duurzaamheid (IVN), de organisatie die de natuurouders opleidt. ,,Ik ben vroeger leraar geweest en had er graag één willen hebben. Als docent heb je bijna geen tijd om uitstapjes naar de natuur voor te bereiden, terwijl het juist zo belangrijk is dat kinderen biologie niet alleen uit een boek leren.’’

Quote

Kinderen moeten echt de natuur in

Vincent van der Veen, Instituut voor Natuureducatie en duurzaamheid (IVN),

Achttien nieuwe Thoolse natuurouders hebben zich onlangs bij de gemeente aangemeld. In drie lessen zijn ze voorbereid op hun taak. Na een eerste theoretische bijeenkomst in het gemeentehuis bezochten ze de eendenkooi in Anna Jacobapolder en het strandje bij Sint-Maartensdijk. Op die laatste plaats kregen ze dinsdag allemaal een certificaat. Anneke Suurland (66) uit Scherpenisse (eigenlijk een natuuroma) heeft zin om met de jeugd op pad te gaan. ,,Ik ben een echt natuurmens’’, vertelt ze. ,,Als er hier op Tholen een natte laarzentocht is of zo’n wandeling langs de schorren, ben ik er vaak bij, meestal met een paar kleinkinderen. Ik vind het belangrijk om de liefde voor de natuur over te dragen. ‘Waarom word je geen natuurouder?’, vroeg iemand een tijd geleden. Daar voelde ik wel wat voor.’’

Suurland is binnenkort actief op de Eben Haëzerschool in Tholen-stad. Op 13 van de 21 Thoolse basisscholen zijn nu natuurouders actief. Met de komst van de achttien nieuwe vrijwilligers, kwamen er weer vier scholen bij. Als het aan het IVN ligt, doen op termijn alle scholen mee. ,,Kinderen moeten echt de natuur in’’, vindt Vincent van der Veen. ,,Zeker nu we in een tijd leven waarin ze toch al veel achter de computer zitten. De natuur ingaan tijdens schooltijd wordt vaak alleen gezien als een leuk uitstapje, maar het is ook hartstikke leerzaam!’’