article
1.6606167
MIDDELBURG - De Driekleur Challenger Zeeland, het internationale tennisevenement in Middelburg, kan pas op z’n vroegst in 2018 stevig groeien.
Challenger Zeeland groeit op z'n vroegst in 2018
MIDDELBURG - De Driekleur Challenger Zeeland, het internationale tennisevenement in Middelburg, kan pas op z’n vroegst in 2018 stevig groeien.
http://www.pzc.nl/sport/zeeuwse-sport/challenger-zeeland-groeit-op-z-n-vroegst-in-2018-1.6606167
2016-11-03T16:00:00+0000
http://www.pzc.nl/polopoly_fs/1.6606343.1478186840!image/image-6606343.png
Middelburg,Tennis,Sander van Buren,prijzengeld,uitbreiding,Driekleur Challenger Zeeland
Zeeuwse sport
Home / Sport / Zeeuwse sport / Challenger Zeeland groeit op z'n vroegst in 2018

Challenger Zeeland groeit op z'n vroegst in 2018

Foto's
3
Reacties
Reageer
    • Afbeelding
      Beschrijving
      Challenger Zeeland 2016.
      Fotograaf
    • Afbeelding
      Beschrijving
      Sander van Buren.
      Fotograaf
    • Afbeelding
      Fotograaf
    MIDDELBURG - De Driekleur Challenger Zeeland, het internationale tennisevenement in Middelburg, kan pas op z’n vroegst in 2018 stevig groeien.

    In 2017 is dat, tot grote spijt van de organisatie, nog niet mogelijk. Er kan geen geschikte speelweek worden gevonden.

    Optimaal voorbereiden

    Toernooidirecteur Sander van Buren liet afgelopen zomer, net voor de zevende editie, al weten dat hij het internationale evenement wil laten groeien. De wensen van hem én de sponsoren lieten zich het beste samenvatten met: meer prijzengeld, nog meer bekende spelers, een nog fraaiere aankleding van de accommodatie en kiezen voor óf een mannen- óf een vrouwentoernooi. Na een inventarisatie van een paar maanden is echter gebleken dat zoiets niet één-twee-drie gerealiseerd kan worden. „We zullen moeten wachten tot 2018”, zegt Van Buren. „Dat is natuurlijk jammer. Maar dan hebben we wel de gelegenheid om die stap optimaal voor te bereiden.”

    Volgend jaar gaat de Driekleur Challenger Zeeland wel gewoon door, maar nog in ongeveer de huidige vorm. De vrouwen spelen dan om 25.000 dollar, de mannen om 15.000. „Bij de mannen hebben we er wel 5.000 dollar bij”, aldus Van Buren. „Daarmee laten we zien dat we niet helemaal stil zitten.”

    Geen week geschikt

    De speelweek in 2017 is 3 tot en met 9 juli. In die periode was het houden van een groter toernooi onmogelijk. In de eerste week van Wimbledon – want dat is het – krijg je nooit spelers of speelsters uit de top 100. „En naar welke andere week we ook keken: er was er niet één geschikt. Het was bijvoorbeeld hartstikke mooi geweest als we na de challenger van Alphen aan den Rijn konden gaan zitten. Maar dan is er Davis Cup. Dan lukt het je nooit om, als je voor alleen een mannentoernooi gaat, jongens als Robin Haase, Thiemo de Bakker en Igor Sijsling naar Middelburg te halen.”

    Stevige opwaardering

    In 2018 is het wel mogelijk voor een stevige opwaardering van het toernooi te gaan, zo verwacht Van Buren. Hij laat weten al in overleg te zijn met de tennisbond KNLTB, de Internationale Tennis Federatie en diverse topspelers en -coaches. „Aan het ABN Amro-toernooi in Rotterdam en het grastoernooi in Rosmalen kunnen we natuurlijk niet tippen, maar daarachter moet Middelburg komen. We willen minimaal evenveel prijzengeld als in Scheveningen, waar ze 42.500 dollar te besteden hebben.”

    Of er dan voor de mannen of voor de vrouwen gekozen wordt, weet Van Buren nog altijd niet. Op de toernooikalender voor vrouwen is meer ruimte, maar dan wil hij wel zeker weten dat Kiki Bertens en nog een aantal Nederlandse speelsters uit de top 200 komen. 

    Lukt het hem een geschikte week te vinden voor de mannen, dan wil hij ook echt de volledige Nederlandse top binnenhengelen. „We moeten even kijken of we bij de mannen of de vrouwen het meest aantrekkelijke deelnemersveld kunnen krijgen. Gaan we naar 42.500 dollar aan prijzengeld of meer, dan krijgen we in elk geval diverse tophonderdspelers naar Middelburg.”