Home / Regio / Walcheren / 'Middelburg moet zorgen dat RA blijft'

'Middelburg moet zorgen dat RA blijft'

  • Reageer
  • U kunt deze pagina printen door gebruik te maken van de standaard print mogelijkheden in uw browser.

MIDDELBURG - Nee, eigenlijk is het niet de taak van een gemeente om geld te steken in een universiteit, zeggen Middelburgse gemeenteraadsleden.
Maar ze doen het toch. "Er is ons veel aan gelegen dat de Roosevelt Academy blijft", vindt Chris Dekker (SGP). "Ik denk dat we daarin moeten investeren."

Middelburg neemt samen met de provincie, Delta, Woongoed en de Universiteit van Utrecht deel in een fonds dat moet zorgen dat de Roosevelt Academy (RA) kan blijven voortbestaan. Dat voortbestaan kwam in gevaar toen duidelijk werd dat het Rijk niet wilde meebetalen aan een zelfstandige tak van de Universiteit van Utrecht. De gemeente stort twee miljoen euro in het fonds als renteloze lening. Dat kost de gemeente zelf jaarlijks een ton aan rente. In totaal zit er straks zeventien miljoen euro in het fonds.

"De academy heeft een uitstraling voor Middelburg die moeilijk in cijfers is uit te drukken", zegt CDA'er Jo Kodde. "De RA is hartstikke belangrijk voor Middelburg. Het is niet direct de primaire taak van de gemeente om onderwijs op deze manier te ondersteunen, maar nu het feit zich voordoet, denk ik dat het toch mede de taak is van de gemeente om ervoor te zorgen dat de academy blijft."

Maar daar zit wel een grens aan, vindt Chris Simons (VVD). "We hebben hier ook wel een aantal kritische vragen over. Wordt het geld op de juiste manier besteed? Kan de academy zichzelf nu bedruipen? Aan de andere kant is het logisch dat de RA nu bij de gemeente aanklopt, de academy is voor Middelburg heel belangrijk."

"Het is een slimme oplossing voor een probleem", vindt Krijn Hamelink (ChristenUnie). "Ik denk dat het per saldo wel meevalt met de kosten voor de gemeente Middelburg. Als de academy weggaat, hebben we een nieuw probleem, want voor de verhuur van het stadhuis hebben we nog geen andere oplossing."

GroenLinks is op zijn zachtst gezegd minder enthousiast. "Er zijn in het begin afspraken gemaakt over de financiering van de academy", zegt Joke van Nieuwenhuizen. " Wij vragen ons af waarom dat niet gewerkt heeft. De rente van die twee miljoen hadden we ook in onze eigen zak kunnen steken. We staan niet te juichen. Dit hoort niet op het bordje van de gemeente te liggen."