Home / Regio / Sluiskillenaar krijgt plek in ruimte

Sluiskillenaar krijgt plek in ruimte

SLUISKIL - Als in de verre toekomst een echte kapitein Kirk met zijn ruimteschip op warp 3-snelheid door het heelal kruist, loopt hij gerede kans om tussen Mars en Jupiter voorbij te scheuren aan een stukje Neerlands glorie. Verschillende planetoïden, die daar in een baan om de zon cirkelen, zijn afgelopen maand vernoemd naar Nederlanders die een zekere betekenis hebben gehad voor de ruimtevaart, onder wie Lodewijk van den Berg.


Planetoïden zijn grote rotsblokken van soms ettelijke kilometers doorsnee die, als ze uit hun baan schieten, een bedreiging kunnen vormen voor alle vormen van leven. De laatste grote planetoïde die insloeg op aarde, zo'n 65 miljoen jaar geleden, maakte een eind aan het tijdperk van de dinosauriërs. De nieuw vernoemde planetoïden dragen de namen van bekende naamgenoten als Henk Terlingen (wijlen Apollo Henkie), Chriet Titulaer en professor Willem Kolff, de uitvinder van de kunstnier. Maar ook van minder bekenden, zoals oud-Sluiskillenaar Van den Berg, de vergeten astromaut die jaren voor de ruimtereis van Wubbo Ockels al kristallen kweekte in de ruimte aan boord van space shuttle Challenger.

Van den Berg legde in 1985 bijna vijf miljoen kilometer af door het zwerk om vervolgens bij terugkeer in de dampkring rustig in slaap te vallen. Van den Berg mag dan in 1975 Amerikaan zijn geworden; zijn geboortedorp doet hij zo nu en dan aan. Anderhalf jaar geleden nog, toen hij ook nog gast was op een symposium van de Zeeuwse sterrenwacht Phillipus Lansbergen.

Andere levende Nederlanders die deelden in de 'sterrenregen' van de Internationale Astronomische Unie zijn de sterrenkundejournalisten Govert Schilling en Eddy Echternach en astronoom Wim Fröger. In 2000 viel de eer te beurt aan Wubbo Ockels, Carl Koppeschaar en nobelprijswinnars Martin Vertman en Gerard 't Hooft.



De Internationale Astronomische Unie heeft enkele rotsblokken in de ruimte vernoemd naar 'ruimtevaart-Nederlanders'. Eén van hen is Lodewijk van den Berg.