Sebastiaan Elshout (voorgrond) met zijn Pokémon-vrienden Jeffrey de Krijger (l) en Robert Ransschaert.
Volledig scherm
Sebastiaan Elshout (voorgrond) met zijn Pokémon-vrienden Jeffrey de Krijger (l) en Robert Ransschaert. © Camile Schelstraete

Zoeken naar waterpokémon bij de sluizen in Terneuzen

SAS VAN GENT - Pokémon Go is dé rage van dit moment. Ook in Zeeland jagen fans met hun smartphone op de fictieve wezentjes die overal kunnen opduiken. 

Sas van Gent, maandagmiddag om 16.30 uur, bij de pomp op het kleine marktje. Dat is het vertrekpunt voor de jacht, vertelt Sebastiaan Elshout uit Sas van Gent. De 38-jarige Elshout heeft zijn eigen gamesite (thebuggame.com) en heeft afgelopen vrijdag Pokémon Go op zijn telefoon geïnstalleerd om achter Pokémon aan te gaan. Alleen, of in een groep, zoals maandag.

"We zitten met een man of acht, de meesten twintigers, in een WhatsAppgroep'', legt hij uit. "Zo spreken we regelmatig af om een rondje te lopen door het dorp, op zoek naar Pokémon. Het loont altijd de moeite, want er komen steeds nieuwe. 's Nachts zijn er andere dan overdag.'' Maandagmiddag is hij met een maat op weg naar Biervliet en Philippine. "Mijn broer woont in Biervliet en hij heeft een waardevolle Pokémon. Kijken of we die kunnen pakken.''

Stukje wandelen
Sinds vrijdag heeft hij 23 kilometer gelopen, op zoek naar Pokémon. "De interactie met de omgeving is wat het zo leuk maakt: stukje wandelen, biertje drinken, met mensen afspreken, het totale plaatje. Het is al een paar keer voorgekomen dat we anderen tegenkwamen die ook liepen te zoeken. Dan rijden er Belgen voorbij die zien dat jij ook met het spel bezig bent en even toeteren. Als iemand met een telefoon in zijn hand rondloopt, op en neer wandelt en met die telefoon bezig is, is de kans vrij groot dat hij Pokémon Go speelt.''

Squirtle
Terneuzenaar Kevin Dooms heeft dit weekeinde bij de sluizen aan de Zeedijk in zijn geboorteplaats rondgekeken. "Ik dacht: daar zijn vast veel waterpokémon. Sommige Pokémon vind je alleen in een bepaalde omgeving. Zo zijn er bij de kerncentrale veel stroompokémon.'' Twee dagen rondlopen hebben hem 'heel wat' Pokémon opgeleverd. "Een Dratini, dat is een zeldzame draakpokémon. En ook bijzonder, een Squirtle, een Poliwag en een Goldeen, dat is een soort goudvispokémon.''

Ook Dooms roemt het sociale aspect. "Onderdeel van het spel is een lokmiddel dat je als speler ergens kunt zetten. Een half uur lang trekt die lokker Pokémon naar dat punt toe. Alle spelers die de app openen, zien dan: daar moet je zijn. Zondag kwamen daarom heel veel mensen naar het station in Eindhoven. Op straat kom je mensen tegen die stilstaan en over hun telefoon swipen om een Pokémon te vangen. Dat geeft een groepsgevoel.''

Swipen: dat is, met je vinger over het scherm vegen om de Pokémon met een virtuele bal omver te gooien. Dooms: "Dat gaat nogal eens mis. Er zijn echt mensen die denken dat ze met hun telefoon moeten gooien.''